Comportamientos auto estimulantes, que son y algunas estrategias

Alicia Llanas Información

Cuando Elías era pequeño hacía dos cosas que nos parecían “tiernas” pero muy extrañas

1-. Mirar el abanico de techo, le decíamos que era su amigo

2-. Mirar su mano 

Alguien me dijo que esas conductas eran de un niño con autismo, y me preocupe! es que Elías podía tener también autismo? pero si sólo tenía seis meses!
Les digo algo que en ese entonces no entendía y ahora lo sé
Elías se estaba obteniendo cierta respuesta sensorial al ver su mano y el abanico. Y la estaba obteniendo de esa manera y a mi me parecía muy cómodo porque se quedaba tranquilo y yo no le ayudaba a salir de ese “trance”
Los comportamientos auto estimulantes, son comportamientos en las que alguien se ocupa que son “raros”, repetitivos, y alguna veces obsesivos, pero todos le están dando alguna información al canal “roto” sensorial, Esto en lugar de ayudar, perjudica, pues se sabe que esos comportamientos auto-estimulantes crean endorfinas en el cerebro, y las endorfinas produce sentimiento de felicidad o de escape. Así que mientras el niño se ocupa en estas actividades, más va a querer hacerlo, más va a necesitar hacerlo, y frecuentemente se convierte en una adicción. 
Normalmente la pregunta que primero nos hacemos es ¿cómo parar ese comportamiento? pero para poder parar o más bien redirigir cierto comportamiento hay que saber cual es la causa.

Parar vs encontrar el por qué

Cuando tu paras un comportamiento auto-estimulante y no buscas la causa, surgirá otro comportamiento, porque normalmente la auto estimulación es porque algo esta sucediendo ya sea en su interior o en su entorno.  

Comportamientos comunes de auto estimulación:

  • Abrir y cerrar puertas y cajones
  • Hojear libros
  • Chocar dos objetos o libros
  • Mover los dedos enfrente de la cara
  • Mover los dedos a un lado de la cara
  • Aplaudir
  • Sostener objetos a un lado de la cara y sacudirlo
  • Torcer o sacudir trapos o cuerdas
  • Pegarse a la televisión
  • Mirar la televisión con la cabeza de lado
  • Hacer girar objetos
  • Hacer girar las llantas de los carros
  • Girar el mismo
  • Rechinar los dientes
  • Morderse las uñas
  • Morderse o chuparse los dedos
  • Sacudir la cabeza
  • Mecerse así mismo
  • Golpearse la cabeza
  • Sacudir las manos
  • Zumbar continuamente
  • Succionar su lengua
  • Jugar con la lengua
  • Ecolalia (repetir vídeos,anuncios o conversaciones sin comunicarse)
  • Caminar en circulos
  • Alinear juguetes
No son todos, son algunos, y seguramente has de estar diciendo: mi hijo hace eso… y a veces lo otro…. si, Elías y Eva tienen varios de estos puntos también, algunas veces más, algunas veces menos.
Incluso algunas de estas actividades son propias del desarrollo pero en el momento en que se vuelven muy repetitivas y obsesivas OJO! porque se pueden volver inapropiadas además de parar el desarrollo del niño ya que interfieren con el aprendizaje y su relación con otros, además algunas pueden llegar a causarles algún daño y crearles alguna infección

Entonces ¿qué hacer?

Primero hay que saber observar y saber distinguir porque sucede ese comportamiento es que hay mucho estimulo en el entorno? o hay poco estimulo ? acaso está pasando por algún dolor? algún cambió de emoción? o buscando tranquilidad y confort?
Parece complicado pero observar al niño te darás cuenta de por que hace cierta cosa.

REDIRECCIONAR

Necesita estar alguien con el mayor tiempo posible, porque puedes prevenir ciertas conductas y/o poder mantenerte al tanto para poder distraer , redireccionar inmediatamente y obtener su atención a algo más apropiado y es muy importante interactuar constantemente. 
Un ejemplo que tome de DSE

Un niño de 1 año con síndrome de Down tendía a mecerse hacia adelante y hacia atrás. Al principio sus familiares creían que estaba bailando, pero notaron que este comportamiento ocurría muy seguido, cuando estaba solo así como en presencia de otros, cuando había música pero también cuando no había. Esto sugirió que era un comportamiento de auto estimulación. Una simple interrupción fue sostener al niño gentilmente de los hombros hasta que paraba de mecerse, seguido de un comportamiento apropiado (aplaudir, aventar un beso, o atrapar una pelota)  y al darle se comportamiento apropiado , el otro lo fue dejando.  

Elías de seis meses viendo el abanico, y al hablarle, chiflarle o cantarle volteaba a verme. Yo tenía que ser mas divertida y más entretenida que el abanico o que su mano
A veces juegan de maneras que no entendemos y parecen casi autistas aunque no lo sean, leer más de Juego Social
Dependiendo de la actividad que realice el niño es la estrategia a utilizar.

PROVEER UNA ALTERNATIVA

Cuando hay una disfunción sensorial, hay que tratar de normalizarla, depende mucho del niño, y buscar ayuda de un especialista en integración sensorial, pero ejercicios como estos pueden ser de mucha ayuda
– música de diferentes tipos, intensidades, ritmos, volumenes
– terapia auditiva (como listening program, tomatis, johansen etc)
– texturas y temperaturas diferentes
– masajes y presion en diferentes partes del cuerpo
– cosquillas
– abrazos
– proveer diferentes olores 
– darle de provar de diferentes sabores y diferentes temperaturas
– atrapar pelotas
– romper burbujas
– seguimiento de vista al mover un objeto de un lado a otro
– ver vídeos de alto interés con la compañía de alguien que lo mantenga interactuando

Recuerda mientras más chico sea, será más fácil de cambiar y no se perderá de valiosas oportunidades de aprendizaje y/o de ser socialmente aislado, si el niño lleva años haciendolo tomará más tiempo, más constancia, y más esfuerzo de todos los que convivan con él.